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日志

 
 

论宇宙  

2010-06-24 22:41:11|  分类: 沉思随笔 |  标签: |举报 |字号 订阅

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论宇宙

关于宇宙的概念,现代《新华字典》中是这样解释的:“四方上下曰宇,往古来今曰宙。”这个概念出自先秦诸子中的尸佼所著《尸子》一书,这是中国古代人对宇宙的基本观念。

《淮南子·齐俗训》有:“古往今来谓之宙,四方上下谓之宇。”

这些定义和现代时空的概念基本上是一致的,即宇就是三维的空间,宙就是时间。可见在很早的时候,人们就把时间和空间放在一起来论述,人们在意识上已感觉到它们的统一性。

但是在《庄子》中定义的宇宙却有所不同,庄子对宇宙的定义避开了人们对于时空的感观认识,采用了比较复杂难懂的描述方式,《庄子》·杂篇·庚桑楚中说:“出无本,入无窍。有实而无乎处,有长而无乎本剽。有所出而无本者有实,有所入而无窍者有长。有实而无乎处者,宇也;有长而无本剽者,宙也。有乎生,有乎死,有乎出,有乎入,入出而无见其形,是谓天门。天门者,无有也,万物出乎无有。有不能以有为有,必出乎无有,而无有一无有。圣人藏乎是。”

《庄子》中这段话的意思大体上可以勉强这样解释:(它)生(其实用“出”是最恰当的)于无本之源,归(其实用“入”是最恰当的)于无窍之门。是真实的存在却没有一个处所,有延伸(延续,流逝、长度)却没有始末。生于无本之源的是真实的存在,归于无窍之门的是连续的。真实而无处所的叫宇,连续而无始终的叫宙。它们有生,有死,有出,有入。入和出却寻不见它的形迹,这(出入处)叫做天门。所谓天门,就是“无有”,万物都出于“无有”。有不能产生于有,一定是产生于“无有”,但并不存在一个所谓的“无有”(“无有”只是勉强说之,并非有一个东西叫做“无有”,要是有那么一个东西存在,就不能称之为“无有”了)。圣人就藏身于这样的境域。

想想看,是不是这样:宇是有出处的,你却不知道它来源于什么,宙是不断地、连续地来了又走(持续地沿变,所谓“长”),你却不知道它去了哪里,但它确实在不停地流逝。我们能感觉到宇的存在,却指不出它的处所,我们能感觉到时间的流逝,却不知道它的始和终。宇虽说不出它的本源,但是却真实存在,宙虽不知道它去了哪里,却是一直在流逝。

现代人往往把宇宙和时空混为一谈,这其实是有问题的。时空是现代物理学的一个重要概念。牛顿《自然哲学的数学原理》说:“绝对的、真实的数学时间本身按其本性来说是均匀流逝的,与外界任何事物无关。” “绝对空间就其本性来说与外界任何事物毫无关系,它永远是同一的、不动的。” 因此在经典物理学中的时空观和《尸子》的关于宇宙的定义基本是一致的,宇就是空间,宙就是时间,它们之间是相互割裂的。

《尸子》对于宇宙的定义简练、明确,和人们的日常经验相吻合,易于理解。但是,这一定义实际上是从人的感观出发,只是限于对宇宙宏观现象的表述,而与宇宙的真实本质相差甚远。而《庄子》关于宇宙的概念内在而丰富,虽然不易于训读,难于理解,但却更加接近宇宙的实质。

朱自清在《匆匆》中关于“日子”的感官描述很精彩——“我们的日子为什么一去不复返呢?——是有人偷了他们罢:那是谁?又藏在何处呢?是他们自己逃走了罢:现在又到了哪里呢?……洗手的时候,日子从水盆里过去;吃饭的时候,日子从饭碗里过去;默默时,便从凝然的双眼前过去。我觉察他去的匆匆了,伸出手遮挽时,他又从遮挽着的手边过去,天黑时,我躺在床上,他便伶伶俐俐地从我身上跨过,从我脚边飞去了。”这些描述是从一个文学家的角度来感受时间的,和庄子关于宙的概念已有许多相合,比之牛顿的时间概念有了许多形象丰富的内容。

和经典物理学不同,爱因期坦的相对论理论把时空和时空的连续性与物质的分布和运动联系起来,认为时空与物质本质是统一的。爱因斯坦在相对论中采用了黎曼几何的数学方法,用以描述物理上的弯曲空间。数学家闵可夫斯基又将相对论进一步整理为四维时空坐标的数学形式,时间和空间都是物质的存在形式,时间和空间达到了物理上和数学上的统一。

狭义相对论指出,一个系统中在同一地点但在不同时刻发生的事件,从另一个相对于它作相对运动的系统去观察时,是发生在不同地点的。一个系统中在同一时间但在不同地点发生的事件,从另一个相对于它作相对运动的系统去观察时,是发生在不同时间的。因此,空间和时间至少部分地可以相互转变。广义相对论进一步指出,万有引力的产生是由于物质的存在和一定的分布状况使时间和空间变得不均匀(即时空弯曲)。这样,相对论就从根本上改变了经典物理学对于时空和物质本质的认识。

关于时空的弯曲,比较难以理解,这只是广义相对论的一个方法——并不一定是真实的,它只是用来解决问题的一个理论并和实验观察符合得很好。我们来讨论一下以帮助理解。

先看一下三维(XYZ)空间里的一个有限的立方体,当Z维收缩50%时,它就变成了一个只有原来一半高的长方体。但它还是平直的,那是因为在Z维上收缩得比较均匀,在每一个给定(XY)的线上,Z的变化都相同,空间还平直的,这种情况只发生在Z方向存在着均匀的引力场的情况下,在大尺度的宇宙空间上引力场基本上是均匀的,接近于这种情况。为了便于形象地理解,我们把立方体想象成许许多多层叠加在一起的有弹性的橡皮,每一层橡皮就相当于一个(XY)平面(初始是平的),我们用一个平板缓缓地压上去,橡皮就被均匀地压缩了。如果橡皮的弹性足够地好,我们的力气又足够地大,我们能把它的厚度压缩为零!Z维就消失了,只剩下XY的平面,Z维上发生的一切信息都传递不出来,我们能感知它的信息为零,对我们来说它不存在了!如果这种事情发生在我们自己身上,我们就是这个立方体的一部分,我们的Z维也被压缩了,我们感觉不到它的存在,我们就变成了可怜的二维生物。

更为通常的情况是,在某区域存在一个集中的质量,这个质量产生的引力场在其周围不同距离产生的引力场强度是不同的,靠它近的地方强度要大,远的地方强度要小,很远的地方基本上没有影响,这样就使空间的收缩在不同的距离上产生了不同的收缩比。为了便于形象地理解,我们还用许许多多层的橡皮作比喻,这种情况相当于用一个拳头打上去,靠近拳头的地方就产生了一个窝,深层的地方力被消减了,靠拳头近的地方影响就大,由于橡皮层数太多,远处的影响就基本上衰减为零了。空间在拳头附近就产生了褶皱,Z维在不同的(XY)处产生的收缩就不同了。上述情况拳头发力的方向只有Z维,对X维和Y维的收缩是没有影响的。但是引力场是对各个方向上的影响都一致的,也就是说橡皮的收缩不光发生在厚度上,也发生上XY方向上,而且随着距离的增加而变不(和距离的平方成反比),我们当初把橡皮分层只是为了清晰地看问题而做的几何学上的切割,而不是物理学上的切割,如果我们切割的方向不是垂直于Z轴,而是垂直于X轴,其结果也是一样的。当引力在各个方向上的分布一致时,空间就在这质量体的周围按场的等势面的形状发生了弯曲。等势面的密度和质量的大小成下比,它代表了空间在该处的弯曲的程度。从理论上讲在质量体的表面,其弯曲的程度最大。

这就是三维空间的弯曲。但事实上上帝知道空间只是一个虚存在,只是物质表达存在的一个方式,说空间存在弯曲只是为了分析问题,是我们给物质的某种属性或分布态势的一种描述,它是我们的感知系统和事物本体相互作用而产生的一种表象,虽然这样的描述超越了人的六根,走到了较高的层次上,但是它揭示的仍然不是问题的本质,本质的东西是不可描述的,所谓“道可道,非常道”。能道的只是物的表象,它对人们体会物的本质只能起到帮助和引导的作用,而不能让你直接看见其本质,个中滋味只能靠自己体会了,所谓“如人饮水,冷暖自知”。

如果加入时间维,就是四维了,我们这样的生物不太好感知,为此我们采用上面的被平板压缩了Z轴的空间,在时间序列的轴上,三维空间变成了对应于不同T时刻的许许多多的(XY)平面,这个平面包含整个空间在T时刻的所有信息,如果时间是连续的,我们说这些(XY)平面也是连续重叠在一起的,彼此之间没有间隙,这个新的立方体保存了整个世界在所有空间和时间上的所有信息。能使时间维发生收缩的是引力场和速度。我们用同样的压缩橡皮的方法从T轴压缩这个已被消隐了Z维的四维时空,就会得到一个弯曲的时空图像,时空就发生了褶皱,这个褶皱发生在时间维上。如果速度不能超过光速,或引力场的强度有限,各个橡皮层之间就不会发生交叉而将时间轴压缩为负值。这样,虽然时空发生了弯曲,但是那个假想的代表不同时间的层和层之间还是没有交叉的,其中的秩序并没有乱,每一个原来四维时空上的不同的点现在还是不同的点,也就是说任何原来的两个不同的事件,都不可能发生在时空的同一个点上,也就是说在同一个地点和时刻不可能发生两个不同的事件。你要是在时间上回到过去,你就不能回到原来空间上的那个点,你要是回到空间上原来的点,你就不得不错开时间(而且事件的顺序不能改变)。你不能改变原来发生过的事,不可能改变历史,你没有选择的自由,你也不可能在现在记住未来,至少在四维的时空中你做不到。

物质还可能(我非常想说肯定)有其它的属性为我们所不知,它的属性也很可能不止展示在四维的时空上,如果有了第五维,我们很难想象那会是什么景象。我们人有一个能力叫想象,还有一个能力叫逻辑,我们能够应用它来进行推理,虽然逻辑这东西我们不能证明它是对的,但也无法证明它是错误的,因此我们不妨用一下推理。在四维的时空中,不同的事件AB可以在空间的同一个地点的不同时间发生(当然测不准原理不承认这个说法),也可以在不同的时间和不同的地点发生,还可以在同一个时间在不同的地点发生。要是第一种情况,用一个摄像机就能记录下来;要是第二种情况,只要用一台摄像机轮流拍摄就行了;要是第三种情况,则至少需要2台摄像机。那个摄像机就相当于我们自身,作为前两种情况,我们不需要分身术,但是对于第三种情况我们却无法亲自经历这两个事件了。但是相对论告诉我们,对不在同一地点发生的两事,其发生的时间是和选取的参照系统有关的,对于第一种情况,事件AB发生的次序不会因参照系的不同而不同;对于后两种情况AB发生的次序就不一定了,而是与选取的参照系有关。

但是,要是物质存在第五维的属性就不同了。为了便于理解,我们先考虑二维平面和时间维上的一个事件,假定在海平面上生活着一个二维生物,有一个三维空间的鱼从海平面跃起,在这个二维生物看来,只是在海平面上出现了一个鱼的身体的不个连续变化的断面,它很难理解这种现象,要是它和分析CT图片的医生一样聪明,也许可以理解三维空间,还原出一条鱼来。要是它还有一个同伴,你要是在它们之间画一条无限长的线,告诉它它的同伴可以不碰到线就能来到它的同一侧,它会觉得这和特异功能一样难以理解。事实上,在三维的空间中这很容易做到,它的伙伴只要会跃起再落到线的另一侧就可以了。但是这个跃起对于一个二维生物是那样的困难,他必须从这个平面上先消失,再在另一侧突然出现,在这个二维的平面上这一切发生的是那么突然,那么使人无法理解。要是有第五维,这种类似的事情是不是也会发生在四维的时空呢?这也许就是庄子所说的“天门”、老子说的“玄牝”吧?

事实上时空也只是讨论问题的权宜之计而已,你观察或不观察或以什么方式观察对世界本身并没有什么影响,它还是本来的那个样子,你硬要说它有不同,那只是你观察的方式不同而已。相对论解决的事情只是解释了为什么我们看见了那些超越常识的不可理解的事情,指出了它的规律如何。但相对论本身只是一种假设,对事物的本质可能有多种解释,它只是其中的一种,只是目前来说,它做得比较好而已,还有很多东西是它所不能解释的,甚至用它来解释是错误的。

这样,相对论就将时间和空间全部纳入在物质的存在这个统一的系统之中,不能离开物质谈空间,也不能离开物质谈时间,没有离开时间和物质的空间,也没有离开空间和物质的时间,它们都和物质的分布和运动有关。

先说说空间,和空间相关的有四个基本概念:基点、方向、长度和位置。一说到空间,一般地都要明确或隐含地确定一个基点,一般是一个相对点。而方向则必须要由两个不同的点才能确定。再加上长度就能唯一地确定任一个点的位置。

以上四个概念中最为重要的是长度概念,在许多时候我们谈空间只用到长度的概念而往往不太关心其它两个概念,比如说距离多远、面积多大、容量多大等等,这些都是相对不变的量,而基点和方向却是相对容易变化的量。因此长度在空间体系中最为重要。

国际单位制中长度的单位是“米”,那么什么是“米”呢?我们能不能想出一个办法避开物质来定义“米”呢?你可以试一试,你会发现不论如何定义也避不开谈物质——物质的分布。

关于“米”的定义“经历了三个时期。

1889年第一届国际计量大会通过:长度的国际标准是一根铂铱合金棒,叫做国际米原器,米原器的两条刻线间的距离为1米。这是经典物理学时代的产物,这是用实物基准来定义长度单位的。这样“米”只和物质的分布有关,国际米原器就是物质分布的一个实例,其它长度都要和这个实例进行比较才能确定其值。这种定义在事实上是无法绝对精确地确定“米”的长度的,其本身也没有一个精确的长度,更谈不上精确测定。

1960年第十一届国际计量大会通过:1米等于86Kr原子的2p105d5能级之间跃迁辐射在真空中波长的1650763.73倍。这是原子和量子物理学发展的结果,他是用量子跃迁得物理效应来定义和复现米的单位。这个定义使“米”和物质的运动及分布均产生了联系,其它的长度都要和这个光波的空间分布来进行比较才能确定其值。这个定义采用了动态的物质变化来定义长度,任何人可以在任何地方进行测定,而不用和国际米原器进行比较,保证了“米”的统一性和复现性。这个定义也避免了外界环境变化对国际米原器本身造成的影响(比如温度、刻线的误差等),这样的定义不会产生定义误差,属于精确定义,“米”有了一个精确的长度,只是人们无法真正绝对地精确测定。

1983年通过第十七届国际计量大会通过:1米是光在真空中在1/299792458s的时间间隔内所传播的路径长度。长度的单位实质上不再是独立的基本单位,而是由时间或频率通过光速c来导出的单位。重新定义米的意义在于:把真空光速值规定为c=299792458m/s这个固定常数,真空光速值在物理学中不再作为一个可以测量的量,而是作为一个换算常数,并把他作为物理学中的一个基本常数规定下来。由于采用新米使真空中的光速值保持不变,能够提高测量其他基本物理常数的精度。另外,也有可能在真空光速值的基础上,使其他物理量的基本单位也用基本常数来定义。由于光速已成为定义值,它的不确定度为零,不需要再进行任何测量,从而结束了历时300多年精密测量光速的历史。今后的任务是用光速来精确测定“米”,而不是用“米”来精确测定光速了。这样“米”就成为光速常数和时间的导出量,这样,空间和时间就再也无法分割了,而光也是一种物质,这样空间和物质也是无法分割的了。你用别的方法来定义也一样。

使用不同的标准样本测量出的长度数值也会有所不同而已,但其空间上的本质并没有什么不同,这只是长度表达方式和长度单位的换算问题。你用尺、揸、寻、光年都一样,只是有的单位作为标准单位不太稳定,比如揸、庹等以人体尺寸来定义的量,但正是这种随人体大小变化不稳定性,却能在人体比例上保持更好的稳定性,也常被应用于某些领域(比如针灸中人体穴位的确定)。这也是空间相对性的一种形式。

再说说时间,和时间相关的有两个基本概念——时刻和时长。时刻事实就是相对于某时间基点一定时长上的一个时间点,这和空间体系中位置的概念有些相似,是选取的一个相对基准点,关于绝对的时间起点是否存在目前还有争议。时长就是两个时刻之间的间隔。物理学所关心的主要是时间间隔的测量及与其在数学上用倒数关系相联系的频率测量,一般统称时间频率计量。

那么什么是时长呢?我们知道国际单位制中时间的标准单位是“秒”,它的实质就是一个标准时长。我们能不能想出一个办法避开物质和运动来定义时长呢?你可以试一试,你会发现不论如何定义也避不开谈物质——物质的运动。

我们谈时间必须谈到物质和运动,所谓运动,其实质就是物质分布状态的改变,运动(运动是绝对的,静止是相对的,静止也可以看作是一种运动的特殊形式)产生事件,时间描述事件的次序!

可以选定某种标准事件(一般地选周期性重复的运动)作为参考标准,把其它物质的运动过程与这个选定的标准事件进行比较,判别和排列各个事件发生的先后顺序,先完成的运动为快,后完成的运动为慢。某个事件发生期间,标准事件发生的次数就是某个事件的时间数值。比如:标准事件一:地球自转一周定义为“日”(以太阳为参考就是太阳日,以恒星为参考就是恒星日),某事件自发生到结束,经历了三个标准事件,就是三日;标准事件二:地球公转一圈定义为“年”,某事件自发生到结束,经历了三个标准事件,就是三年;标准事件三:地球自转二十四分之一周定义为“时”,某事件自发生到结束,经历了三个标准事件,就是三小时;等等。

国际单位制中时间的标准单位是“秒”。随着科学技术的发展,秒的定义曾作过两次重大的修改。

最早,人们是利用地球自转运动来计量时间的。基本单位是平太阳日。19世纪末,将一个平太阳日的1/86400作为一秒,称作世界时秒。20世纪以来,发现地球的自转运动存在着不规则变化,并有减慢的趋势,这样就使得世界时逐年变化,不能保持恒定。因此,按此定义复现秒的准确度只能达到1×108

1960年国际计量大会决定采用以地球公转的运动为基础的历书时秒作为时间单位,即“将1900年初附近,太阳的几何平黄经为279 41 48 .04的瞬间作为19001012时整,从该时刻起算的回归年的1/31556925.9747作为一秒”。按此定义复现秒的准确度提高到1×10-9。但是,历书时通常是由长时间的天文观测来测定的,观测精度较低,无法满足科学技术的飞速发展。

1967年国际计量大会决定采用原子秒定义取代历书时秒定义。即“秒是铯-133原子基态的两个超精细能级之间跃迁相对应的辐射的9192631770个周期所持续的时间”。按此定义复现秒的准确度已优于1×10-13

原子在发生能级跃迁时以电磁波形式辐射或吸收能量,该电磁波的频率和周期精确地与原子的微观结构相对应,所以极为稳定。人们利用这一特性制成了各种各样性能优异的原子钟。

实验室型的铯束原子钟是复现原子秒定义的时间频率基准器,具有最高的准确度和长期稳定度。氢原子钟是激射器型的,它的短期稳定度优于铯原子钟,但因受到贮存泡“壁移效应”的限制,准确度比铯原子钟低一个数量级。铷原子钟是气泡型的,结构简单,轻便价廉,虽然准确度不高,但短期稳定度尚好,作为工作标准是很适宜的。此外,人们正在研究利用离子贮存技术和激光稳频技术制造性能更好的原子钟。

用选定的某一瞬间作为原点,用选定的时间单位“秒”进行连续不断的积累,就构成一个时间参照坐标系,叫做时标,或时间尺度。时标的原点称做时刻起点或起始历元。某一事件发生的瞬间与时标上某点相对应,此瞬间称做时刻。两个时刻之间的持续时间称做时间间隔。到目前为止,时标不外是基于天文观测或对某些周期性重复运动的测量而获得。

原子时标是由连续不断工作着的原子钟得到的。对各自独立的原子时标加以平均,可以提高它们的均匀性。国际时间局根据国际单位制时间单位秒的定义,以各国有关研究所运转的原子钟的读数为依据,进行加权平均,得到的时间参考坐标叫做国际原子时(TAI),它的起点是195810000(UT2)

协调世界时(UTC):世界时虽然极不均匀,但它反映了地球运动的实际情况,因而对大地测量等部门来说是必不可少的。但另外一些部门则要求准确而均匀的时标。协调世界时可兼顾两方面的要求。

1960年起采用的协调办法是对原子时标分别进行频率调偏和时刻跳变两种调整,使UTC跟踪UT2的变化,经过国际商定,两者之差应保持在0.1秒以内。频繁调整频率对需要精密时间同步的用户来说是非常不便的。不定期地作0.1秒的跳跃调整也造成时标标度的不连续。因此国际无线电咨询委员会建议采用一种新UTC系统。这种系统对原子钟的频率不进行调偏,而其时刻则保持与UT1之差不超过±0.9秒。当有可能超过时,作插入或取消一秒的调整,插入或取消的整秒叫做闰秒。何时进行闰秒的调整,由国际时间局综合世界各国天文台的观测结果决定,提前两个月发出公告,全球统一行动。一般选在每年的12月底进行。当地球自转速率变化较大时,还可在6月底、3月底或9月底多次进行闰秒的调整。

1972年起新UTC系统得到广泛的应用,大多数发射台均以UTC时号向用户提供标准时间信号。1975年国际计量大会建议将UTC作为民用时的基础,有些国家已将UTC定为本国的法定时。

标准时间和频率的传递:高度准确的标准频率和时间信号主要通过无线电波的发射和传播提供给使用部门。按其载波频率可分为超高频、高频、低频和甚低频发播,分别由专用授时台发播或由导航台、电视台、通信卫星等兼任。由于传输特性不同,所以接收精度、接收范围、接收时间以及校准设备操纵的难易和经济性各有不同。用户可以根据需要和可能选择使用。

所有以上这些关于时间和空间的定义的发展过程,反映了人们在时间和空间概念在认识上的进步,从古代到今天,人们在探讨时间和空间问题时总是自觉或不自觉地将两者放在一起讨论,似乎冥冥之中有一种预感,觉得它们是一个密不可分的统一系统。直到相对论的出现,才用数学形式明确地将它们统一到了一起。

比较而言,庄子的宇宙概念与相对论理论对于时空的认识有较高的一致性。“有实而无乎处者宇也,有长而无乎本剽者宙也。”均认为时空有“实”、有“长”,但不承认时空的均匀平直、永恒不变和作为独立实体的存在,即“无乎处”、“无乎本剽”。宇宙就是物,承认物质的存在,但不承认时空作为独立和外在的框架的绝对意义。“天门者,无有也,万物出乎无有。”而宇宙的出入处和万物的出处皆是那个“无有”、“天门”。可见庄子在论述宇宙时不是孤立地说事,而是紧密地联系了万物的存在在论述。

但是,庄子的宇宙和相对论的时空观还是有区别的。

首先,庄子的宇宙定义有更丰富的内涵,比相对论的时空概念更抽象、更生动。相对论的时空观相对而言比较具体、机械,但更准确。必须指出,准确和正确是两码事,准确是具有较高的确定性,不容易产生歧义,论述的到位。正确是指更接近事物的本质。

其次,庄子的宇宙定义有意回避时空的概念,这一点非常重要,他是在更高一个层次上进行的概括,具有哲学的高度,超越了感觉和经验,而不是科学的高度上进行论述。必须指出,科学和真理是两码事,科学是基于感觉和经验进行的研究,和客观世界是否相符还未可知。哲学是基于但高于感觉和经验的更层次上的逻辑思辨,可能比科学更偏离事物的本质,也可能比科学更接近事物的本质,许多哲学的命题具有不可验证性,而科学必须具有可验证性和可再现性。

第三,在庄子看来,宇是有实的,是一个真实的存在,只是“无乎处”,它生于“无有”,没有本源。宙也是真实的存在,它有“长”,它在不停地流逝,入于“无窍”,它既没有“本”(产生的源头),也没有“剽”(。这和现代物理学的时空概念还是有区别的,现代物理学的空间概念是物质的分布关系,时间是描述事件发生的次序,它们都是相对的,与选用的参照有关,在不同的参照系中,会存在不同的结果。现代物理学理论正在试图寻找一个时空和物质的起点,大爆炸理论是其中的代表,大爆炸理论认为宇宙有十维,已完全摆脱了空间只有“四方上下”三维的概念,目前正常人的感官只能感知其中的三维。但是不管空间是几维的,都没有超越庄子“出无本,有实而无乎处”的宇的概念,这是对宇在本质意义上的抽象,完全摆脱了感官表象的束缚,其思想显得自由而空灵。

就像中国人讲阴阳,外国人讲矛盾,许多人认为概念上差不多,其实差远了,根本不是一层次和境界上的东西,不可同日而语。庄子的宇宙观和现代时空观也不是一个层次上的东西。这不是正确与否的问题,而是层次的问题。正确不代表层次高,比如我们都知道1+1=2,很正确,但没多高层次。陈景润研究哥德巴赫猜想1+1=2(任何一个不小于6的偶数,可以写成2个素数之和),虽未完成,但是得到了1+2=2(任何一个不小于6的偶数,可以写成1个素数之和一个不多于两个质因子的合数之和)的结论,但层次已经很高了。

关于经验和感觉,否是庄子极力要回避的事情,他认为感觉和经验不可靠,实践不一定出真知,实践不一定能检验出真理来。《庄子·逍遥游》中关于藐姑射神人一节,“瞽者无以与乎文章之观,聋者无以与乎钟鼓之声。岂唯形骸有聋盲哉?夫知亦有之!”可见庄子认为人的感觉和经验是存在盲区的,《庄子·秋水》有云:“井蛙不可以语于海者,拘于虚也;夏虫不可以语于冰者,笃于时也;曲士不可以语于道者,束于教也。”有一个故事这样讲:有个盲人,不知道什么是白色,有人告诉他,白色就是雪的颜色,他不理解,这时正好过来一只大白鹅,那人又告诉他,雪的颜色就像这只大白鹅的毛,他还是不理解,这时,鹅“嘎嘎”叫了两声,这个盲人悄然大悟,说道:“我知道了,白色就是‘嘎嘎’啊!”这个故事告诉我们,世界上有一些东西是我们的感官所不能认知的,就像那位盲人缺少视觉一样,我们也缺少某种东西,即使我们借助工具,也还是要通过我们的感官来感知世界。我们没有理由认为工具可以帮助我们解决感官上的所有缺失。庄子认为:“有不能以有为有,必出乎无有,而无有一无有”这完全是一个脱离感官,纯逻辑上的哲学思辨。

庄子宇宙定义中的最后一句“圣人藏乎是”一般比较容易被忽视。事实上这个很重要,在道家修道是要身体力行的,不是逻辑上的推理,也不是停留在想象和猜想的层次上。他们是要通过自身的修炼发现这个世界的本质。

现代物理学的宇宙观是:宇宙是由空间、时间、物质和能量,所构成的统一体。是一切空间和时间的综合。一般理解的宇宙指我们所存在的一个时空连续系统,包括其间的所有物质、能量和事件。

宇宙是万物的总称,是时间和空间的统一。宇宙是物质世界,不依赖于人的意志而客观存在,并处于不断运动和发展中。宇宙是多样又统一的。它包括一切,是所有时间和空间的统一体,没有时间和空间就没有一切。所以它包含了全部。

庄子的宇宙定义和尸子的宇宙定义相比,庄子的宇宙定义远不如尸子那样清晰,不能与人的感觉经验吻合对照,但它却更为内在和具有更多的合理性。尸子的宇宙定义虽然提出了时间、空间的概念,但什么是时空本质,什么是无限,这些更为关键的关于宇宙内在本质的内容恰恰是被回避开了。“四方上下”和“往古来今”是一个标准的感觉经验范围内的宇宙模型,它认为时间无限,空间无限,时间和空间均匀分布而且永恒不变。四方上下曰宇,意即空间就是宇;往古来今曰宙,意即时间就是宙。这实际上是把时空当作了宇宙,而丝毫没有讲到“实”的问题,更没有考虑“长”和“处”的相对不确定了。从实证的方面看,所谓认识到时间、空间和时空无限,不过是出之于人的感官感觉经验,又验之以人的感官感觉经验。

庄子的宇宙概念一方面再三强调宇宙物质实体的真实存在,一方面否定了物质实体的外在形式和外在属性。或者说是承认物质实体的外在形式和外在属性,而否定其固定不变,否定其具有真实性和有意义。也就是说,物质实体的外在形式和属性是相关和从属于物质实体的,是物质的时空属性统一于物质的本质,而不是时空框架独立和先在于物质之外。从这一点来说,庄子的宇宙概念就比尸子的宇宙概念合理得多。庄子的宇宙概念在思维水平上,要高出于尸子之上。

接下来问题来了:宇宙从哪里来?如果没有了物质,宇宙还剩下什么?或者说在宇宙之外有什么?我们能不能认为,以上关于时间和空间的定义只是为了便于描述才引入了物质和运动的元素,而实际上时间和空间可以独立于物质之外单独存在呢?

其实,这些问题在本质上就是关于宇宙起源和归宿问题的探讨,就是时间和空间的坐标是否存在一个原始的绝对的基点问题。事实庄子在宇宙的定义的最后已给出了回答。“有乎生,有乎死,有乎出,有乎入,入出而无见其形,是谓天门。天门者,无有也,万物出乎无有。有不能以有为有,必出乎无有,而无有一无有。”也就是说“有”是不能产生于“有”,一定产生于“无有”,但是并没有一个东西叫做“无有”,一说到“无有”人们就会抓住不放,问什么东西是“无有”,其实要是能说出个东西来,就会又产生一个问题:这东西是有还是没有?它又产生于什么?这样就没完没了了。所以庄子说:“无有一无有”。这就叫“出无本”又谓之“天门”。宇宙的归宿问题和起源问题在实质上是一样的,就像“未有我时我在哪里?”“我无之后我去何方?”这些问题一样,本质上并无不同。

庄子说宇是“出无本”,宙是“入无窍”,可以大致机械地勉强地理解为:宇有实却找不到一个“出处”,它实实在在地存在却无形;宙有长却找不到一个“入处”,它时时刻刻在流逝却没有始末。庄子没有讲宇的“入处”,也没有讲宙的“出处”,而是大谈“有乎生,有乎死,有乎出,有乎入,入出而无见其形,是谓天门”而“天门”就是“无有”,“无有”产生了万物,这就是说万物、宇、宙的产生点和归宿点都是这个“天门”,而“天门”却是“无有”,但是又并不存在一个“无有”,这非常有意思。也就是说它有出处,但是并无一个起点。

大爆炸理论认为在时标上是有原始起点的,空间也是有起点的,那个起点相当于“无有”,它并不存在,纯属无中生有!一切生于大爆炸!那个“无有”并不是空间上的一个点,“那时候”(这是权宜的说法,事实上是不可说)还没有空间,也没有时间,也不存在什么大爆炸开始之前!我们不能置身于其外来探讨这个问题,“那时”还没有我们,一切都没有,宇宙没有“外”,有“外”就不能称其为宇宙,没有“外”因此也就没有边界,没有边界不等于说它是无限的,换句说就是你找不到一个东西来作为宇宙的边界,它本身就是一切,虽然这一切可能是有限的,但是它没有外延。一切物质、事件都在其内部发生和演化。

超弦理论认为时间也是不连续的,这和庄子宙“有长”的概念是不同的。

我们会问:物质产生之前,宇宙是什么样子?其实这话问得有问题,什么叫“之前”?“之前”是在说两个事件之间的次序,而没有物质就不存分布,不存在空间,不存在事件,也不存在运动和次序,更不存在时间,所以根本就没有什么“之前”,也不存在一个什么“处”,什么也没有,庄子所谓:“无有一无有”。同样地也不存在物质消失“之后”,消失就消失了,没有“之后”,所谓“入无窍”,归于“天门”。

关于时间这个概念,人们最熟透不过了,不过要问到底什么是时间,你现在想好了吗?

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